Casos de Éxito

Magnate de los casinos de Las Vegas, y el número 20 en la lista Forbes


Sheldon Adelson nació en Boston, Massachusetts, en 1933 y se convirtió en un empresario a una edad temprana. Creó varias empresas muy exitosas, y en la década de 1970 desarrolló la feria de comercio de ordenadores COMDEX. Pasó a construir complejos de casino en Las Vegas y Asia, y luego se aventuró en la política, apoyando generosamente las causas republicanas y los candidatos.

Inicios

La historia de Sheldon Gary Adelson, nacido en el barrio pobre de Dorchester en Boston, Massachusetts, en 1933, es una historia clásica del fracaso al éxito. El padre de Sheldon conducía un taxi y vendía anuncios, y su madre manejaba una pequeña tienda de punto. Sheldon comenzó a trabajar a una muy temprana edad vendiendo periódicos, y a sus 12 años ya era propietario de su primer negocio, vendiendo artículos de tocador.

A principios de los años cincuenta, entró en el City College de Nueva York, especializándose en finanzas corporativas, pero abandonó los estudios después de dos años. Se apuntó en el ejército de los EU. y 

comenzó a trabajar como taquígrafo de la corte en Wall Street, donde fijó sus vistas en hacer su fortuna. Después de abandonar el Ejército, trabajó como corredor de hipotecas y asesor de inversiones y pronto hizo su primera fortuna. A principios de los años sesenta, regresó a Boston e invirtió en varias compañías, entre ellas un negocio de viajes, The American International Travel Service, que fue muy rentable. Sin embargo, su éxito fue efímero tras la caída del mercado bursátil a finales de los años sesenta.

A principios de los años 70, Adelson se recuperó en el negocio de corretaje de bienes raíces en Boston, arreglando conversiones de condominios, y lo hizo bien por un tiempo hasta que el mercado de condominios tomó un giro. Buscando una manera de encarrilar su vida empresarial, se sorprendió cuando compró una compañía que publicaba revistas, entre ellas Data Communications User, una revista de informática. Después de asistir a una convención de comercio de condominios, se enteró de que el productor era un editor de condominios de la revista. Adelson creyó que el mismo esfuerzo podría ser hecho para el negocio del ordenador y comenzó una demostración comercial para la industria informática.

Con el modesto éxito de su primer show en 1973, Sheldon Adelson supo visionar la oportunidad. Vendió sus propiedades de condominio y la compañía editorial, pero se aferró al negocio de la Feria de ordenadores, lanzando el Grupo de Interfaz y concentrándose en el programa de demostración comercial de ordenadores (o computer show). La compañía creció lentamente, cosechando solamente $ 250.000 en su primer año de funcionamiento. Sobre esa época Adelson conoció a su primera esposa, Sandra, y con el tiempo adoptaron tres hijos. Se divorciaron en 1988.

En 1979, Sheldon Adelson creó la Computer Dealers Expo, o COMDEX, y realizó el show en el MGM Grand Hotel en Las Vegas, Nevada. Su momento era perfecto, ya que la industria de ordenadores personales estaba despegando. A medida que marcas como IBM, Apple y Microsoft comenzaron su rápido crecimiento, la feria comercial de Adelson estaba allí para presentar sus productos a los consumidores ya otras empresas. En 1987, COMDEX había recaudado $ 20 millones y se convirtió en la mayor feria comercial de Las Vegas. Al final de la década, el Grupo de Interfaz había alcanzado un ingreso neto de $ 250 millones y expandió los programas de COMDEX en otros países.

Magnate de los Casinos

A finales de 1980, Adelson y sus socios comenzaron a buscar propiedades hoteleras para complementar sus compañías de viajes y sus varios jets privados. En 1988, compraron el legendario Casino Sands por 128 millones de dólares, famoso por ser el punto de encuentro de Frank Sinatra y The Rat Pack. Adelson rediseñó The Sands a su modelo de negocio. Construyó un centro turístico, un centro comercial y un centro de convención para los acontecimientos de su compañía, incluyendo COMDEX. También comenzó sus notorias batallas con las autoridades reguladoras y los sindicatos, mientras construía la nueva Sands Casino y Convention Center.

En 1991, Sheldon Adelson conoció a su esposa Miriam, una médico de origen israelí especializada en el tratamiento del abuso de drogas. Durante su luna de miel en Italia, se inspiró en los canales y la arquitectura de Venecia y comenzó a imaginar un hotel mega-resort. En 1995 vendió COMDEX a una firma japonesa por $ 860 millones, con una participación personal de más de $500 millones. Con libertad total para hacer sus propios tratos con los banqueros de Wall Street, Adelson se deshizo de sus relaciones con Interface y se aventuró por su cuenta para construir su casino de Venetian Resort Hotel de 1,500 millones de dólares y el Sands Expo and Convention Center. A pesar de las batallas legales y contractuales con los sindicatos y los contratistas, el recurso se abrió en 1999 con un éxito majestuoso.

Después del éxito del Venetian, Sheldon Adelson fue presentado con una oferta que no pudo rechazar. A 

través de sus asociados de negocios pudo negociar un acuerdo para abrir otro casino veneciano en la isla china de Macao, que se había convertido recientemente en el centro de un gigantesco mercado de juegos de azar asiático. En 2006, Adelson fue concedido una licencia muy disputada para construir un recurso del casino en la bahía de Marina de Singapur. El Marina Bay Sands Hotel y Casino abrió sus puertas en 2010 por unas cifras que se rumorean rondan los $5.500 millones.

Hoy en día Sheldon Adelson posee más de la mitad de Las Vegas Sands, el mayor operador de casinos del mundo que cuenta con unos 50.000 empleados, acumulando así una fortuna de $30.4000 millones, y ocupando el puesto 20 de la Forbes y decimocuarto puesto dentro de los Estados Unidos.